LA HISTORIA DE MICROSOFT WORD: EL PROCESADOR DE TEXTO MÁS POPULAR

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Word es el procesador de texto por antonomasia y una de las herramientas más populares de la suite ofimática Microsoft Office, junto a Excel y PowerPoint. Ésta ha sido su evolución desde que naciera en 1983.

Por mucho que algunos presuman de preferir el Writer de las suites ofimáticas de código libre OpenOffice o LibreOffice, o de apañarse con el paquete de herramientas en la nube de Google Docs, lo cierto es que con el paso de los años Microsoft Word se ha convertido en una herramienta imprescindible que no falta en prácticamente ningún ordenador personal. Es sin duda el procesador de textos por excelencia que cuenta ya con más de treinta años de experiencia a sus espaldas y millones de usuarios, tanto a nivel doméstico, como académico y profesional, se aprovechan de sus bondades cada día.

Desde que se lanzara el primer Word allá por la década de los 80, el procesador de textos propiedad de Microsoft ha sufrido muchos cambios. Si tuviéramos que volver a usar un Word de mediados de los 90, seguramente no sabríamos ni cómo empezar, ya que las nuevas versiones del producto estrella del paquete ofimático Microsoft Office poco tienen que ver con las ediciones con las que los más veteranos del lugar empezaron a hacer sus primeros pinitos en el mundo de la redacción y edición de textos por ordenador, y por ello te mostramos cómo ha evolucionado a la largo de su historia.

Junto a Windows e Internet Explorer, puede que Microsoft Office sea el producto de Microsoft más importante de todos los tiempos. Es más, su popularidad se debe en gran parte al sistema operativo que logró hacerse con el favor del público. De ahí que Windows y Office estuvieran inevitablemente asociados. Incluso hoy en día cuando inicias Windows 10 por primera vez aparece un mensaje de Office en el menú de Inicio preguntándote si quieres usar o instalar Office en algunas de sus versiones actuales.

Sin embargo, la historia de Microsoft Word es anterior al propio Microsoft Office. Y anterior también a Windows. Con todo, su popularidad aumentó exponencialmente cuando se unió a otros programas como Excel o PowerPoint y cuando estuvo disponible para el sistema operativo gráfico más usado en ordenadores domésticos durante los 90 en adelante.

MICROSOFT EN LA DÉCADA DE LOS 80

Nuestro viaje empieza en 1981. Ese año, IBM lanza al mercado su computadora IBM 5150. En sus especificaciones destaca el procesador Intel 8088 de, nada más y nada menos que 4,77 MHz. Su memoria es de 16 KB y tiene un precio de 1.565 dólares estadounidenses. Siguiendo con IBM, ésta le encarga a Microsoft crear un sistema operativo y la respuesta es MS-DOS 1.0, renombrado PC-DOS como sistema operativo por defecto de los ordenadores IBM.

Así que partimos de un momento en la historia de la informática en la que los ordenadores se manejan con el teclado introduciendo órdenes. Para hacernos una idea, en abril de 1981, Xerox lanza su estación de trabajo Star con interfaz de usuario. Algo nunca visto hasta entonces y que será la semilla para el sistema operativo gráfico de los Macintosh. Y, a su vez, para Microsoft Windows.

Bill Gates y Paul Allen en 1975

Microsoft se crea en 1975, empezando a despuntar con sus versiones de BASIC y, en 1981 lanzaron MS-DOS, su sistema operativo para ordenadores domésticos. Más adelante, en 1985, lanzarán Windows 1.0, su primer sistema operativo gráfico. Pero esa es otra historia.

1981 es un año importante para Microsoft. No sólo por el nacimiento de Word. En parte, será un producto más. Ese año destaca más que nada porque una joven Microsoft se introduce de lleno en el negocio de los sistemas operativos domésticos, sector que le dio tanta fama y por el que ha sido siempre conocido. Un apunte, Microsoft ya tenía experiencia en sistemas operativos de la mano de Xenix, su versión de UNIX que vendía a terceros.

El acuerdo con IBM le dará a Microsoft un gran empujón. Se trata de la compañía más importante que fabrica y vende ordenadores domésticos. Por lo que desarrollar para ellos MS-DOS supuso también el desarrollo de programas propios, como BASIC, COBOL o Pascal, entre otros programas ya olvidados en el tiempo. Para hacernos una idea, ese año, Microsoft habrá ganado más de 17 millones de dólares. Para comparar, en 1980 la cifra fue de 8 millones de beneficios. Poco más del doble en tan sólo 12 meses.

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DE XEROX BRAVO A MICROSOFT WORD

Así pues, la década de los 80 no empieza nada mal para Microsoft. Pero dejemos los sistemas operativos por el momento y centrémonos en Microsoft Word. Sus responsables, padres o creadores, serán los programadores Charles Simonyi y Richard Brodie, reclutados directamente por Bill Gates y Paul Allen en 1981.

Su contratación se debe a que ambos, Simonyi y Brodie, trabajaban en Xerox y habían participado en el desarrollo de Xerox Bravo, considerado el primer procesador de textos de tipo WYSIWYG. Este acrónimo, que en inglés es What You See Is What You Get, se puede traducir por “Lo que ves es lo que obtienes”. En la práctica quiere decir que cuando estás editando un documento, verás su resultado final. Algo a lo que hoy estamos acostumbrados pero que entonces no era posible.

Microsoft Word 1.15 DOS

Tras dos años de desarrollo, Microsoft logra lanzar Word 1.0, su primer procesador de textos. En concreto, en octubre de 1983, y contará con dos versiones, una para Xenix y otra para MS-DOS. Recordemos que Windows no ve la luz hasta 1985. Precisamente ese año lanzarán Word 1.0 para Macintosh. Curiosamente, no será hasta 1989 que cuente con su propia versión de Word. Es más, sus primeros años son bastante modestos. No será hasta 1990 que Microsoft Word empiece a hacerse popular con ayuda de Windows 3.0.

Hay que tener en cuenta que cuando nace Microsoft Word, ya había procesadores de texto en el mercado. Sin ir más lejos, WordStar era el rey por aquel entonces. Creado en 1978 para sistema operativo CP/M, en 1982 lanzó una versión para MS-DOS, asegurándose el favor de los usuarios de computadoras IBM y similares. Incluso la propia IBM tiene su propio procesador de textos llamado DisplayWrite (1981). Eso sin olvidar a otros contendientes como WordPerfect (1979).

Con el apoyo de Windows 3.0 a partir de los años 90 logró dar visibilidad Microsoft Word ante la feroz competencia del momento. De ahí que en adelante los lanzamientos de Word y Office estuvieran asociados a los de Windows. Incluso en el branding: Word 95 y Office 95 con Windows 95, Word y Office 2000 con Windows 2000, Word y Office XP con Windows XP…

SIEMPRE DE LA MANO DE OFFICE

La relación de Word con Windows ha sido muy estrecha, pero nada comparable a Office, nombre bajo el que se reúnen los programas de ofimática de Microsoft. Decíamos que Word nació por separado. Su primera versión es de 1983. Office no llegará hasta 1990, año en el que Microsoft presenta su suite ofimática que incluye tanto Word como Excel y PowerPoint.

Lanzada para Windows y Mac, con el tiempo, esta suite irá creciendo con nuevas funciones y programas y ganando reputación. En 1991, por ejemplo, introducirá soporte para correo electrónico, en 1994 soporte para bases de datos con la inclusión de Microsoft Access, etc.

MICROSOFT WORD EN LA PRÁCTICA

Pero en concreto. ¿Cómo eran las primeras versiones de Word? El propósito inicial era que Microsoft Word fuera un procesador de textos de tipo WYSIWYG, de manera que lo que veías en pantalla era cómo iba a quedar el texto. Además, las primeras versiones de Word para DOS eran compatibles con el uso de ratón. Incluso podías elegir entre modo texto y modo gráfico, si bien las diferencias entre ambas eran prácticamente imperceptibles.

A las funciones básicas, como dar formato al texto, guardar documentos o imprimir, se fueron añadiendo mejoras como contar el número de palabras, corregir el texto de errores gramaticales, protección anticopia, estilos (1985), incluir marcas y hacer uso de macros (1989). También llegarían las vistas previas, la inclusión de imágenes dentro del documento, las tipografías…

A nivel gráfico, poco a poco se fue adaptando a los cambios del momento. Su segunda versión, por ejemplo, añadía soporte para IBM EGA y CGA. En su cuarta versión se adaptó a gráficos IBM VGA… Todo ello manteniendo su modo texto propio de DOS.

Como curiosidad, la versión para Macintosh logró hacer frente a MacWrite, el procesador por defecto de Apple, un software creado en 1984 y que fue cayendo en el olvido a pesar de ser uno de sus primeros programas que aprovechaban la interfaz gráfica. Word le tomó el relevo y supo adaptarse a esta plataforma con una buena organización de menús y el uso de múltiples fuentes de letra. La versión de Word para Windows se beneficiaria de estas novedades gráficas adaptando el procesador en modo texto a un sistema operativo con ventanas y menús.

1991: EL RECONOCIMIENTO

En plena evolución de los ordenadores personales, desde las interfaces basadas en texto a las interfaces gráficas, el lanzamiento de Windows 3.0 en 1990 fue esencial para lograr el éxito del Word de la época. Word 2.0 se lanzó en 1991, apenas unos meses después del último Windows y coexistiendo junto a otras versiones para MS-DOS y Mac. Sin embargo, el éxito del sistema operativo repercutió en que Word comenzase a ser una pieza clave en la ofimática moderna: las máquinas de escribir empezaron a dejarse de lado, sustituyéndose por el procesador de textos digital.

UN VIEJO AMIGO LLAMADO CLIPPY

Un cambio más profundo todavía llego en 1996 con Word 97, la primera versión en incorporar el asistente Clipo —en inglés, Clippy—, que rápidamente se convirtió en una de las «mascotas» de software más representativas de la historia. Y tras él Word 2000, ya englobado bajo la suite Office 2000 —cada día era más reconocida—, que siguió con las versiones 2002, 2003, 2007, 2010, 2013, 2016 y la última Word 2019, todas estas de la época más reciente.

CLYPPY EVOLUCIÓN WORD

EL CAMBIO MÁS IMPORTANTE DE WORD: SU SALTO A «LA NUBE»

Pero junto a todas estas pequeñas y grandes evoluciones de las diferentes versiones de Word en los últimos 15 o 20 años, tal vez la más representativa de entre las recientes sea el cambio que supone Office 365: el salto a «la nube» para Word.

OFFICE 365 EVOLUCIÓN WORD

Tanto éste como el resto de programas de Office (Excel, PowerPoint, OneNote, etc.) se pueden ahora ejecutar completamente a través de un navegador, e incluso nos permite acceder a los ficheros que vamos creando en cada momento mediante «la nube» de Microsoft, llamada OneDrive. De este modo, no dependemos de tener el fichero en el disco duro o en una memoria externa; simplemente necesitaremos una conexión a Internet para acceder a él.

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